Leven op aarde

Deze diashow vereist JavaScript.

De eerste tekenen van leven op aarde dateren van 4,1 miljard jaar geleden. Meer dan 99% van alle soorten die ooit op aarde hebben geleefd is uitgestorven. Schattingen van het aantal soorten dat nu op aarde leeft liggen tussen de 10 miljoen en 14 miljoen. Van deze soorten hebben ongeveer 1,9 miljoen een naam en staan 1,6 miljoen in een database.

Het leven op aarde is gebaseerd op koolstof en op water. Koolstof is de basis van bijna alle complexe chemische structuren, met geen enkel ander element kunnen zoveel verschillende structuren worden gemaakt. Water is juist een goed oplosmiddel en heeft 2 handige eigenschappen: ijs drijft en de moleculen hebben positief en negatief geladen einden. Hierdoor kan het leven onder het ijs gewoon leven en kunnen meer verschillende mengsels gevormd worden. Op andere planeten is leven gebaseerd op andere moleculen wel mogelijk.

Ontstaan en evolutie

Bekijk ook bovenstaande video.

Dit leven is ontstaan door chemische reacties in de oerwateren op aarde. Deze reacties leidden tot de eerste moleculen die zichzelf konden delen, ongeveer 4 miljard jaar geleden. 500 miljoen jaar later kwam de eerste gezamenlijke voorouder op aarde. Het proces fotosynthese zorgde ervoor dat de energie van de zon kon worden gebruikt door levende wezens. De zuurstof die hierbij ontstond vormde de atmosfeer en door de interactie van zuurstof en UV-straling werd de beschermende ozonlaag gevormd.

De inlijving van kleinere cellen, door de grotere cellen, leidde tot de eerste complexe cellen. Veel cellen vormden kolonies, die in een ding gespecialiseerd waren. Doordat de meeste UV-straling door de ozonlaag werd tegengehouden, konden deze cellen de aarde echt koloniseren.

Fictional_Snowball_Earth_1_Neethis

Sneeuwbal aarde, 750 tot 580 miljoen jaar geleden. Credit: Neethis

Tijdens het Neoproterozoïcum, 750 tot 580 miljoen jaar geleden, bestond een groot deel van de aarde alleen maar uit ijs. Na deze periode begon de Cambrische explosie, waarin de cellen veel complexer werden en kwamen de complexere levensvormen op aarde. Sinds de Cambrische explosies zijn er 5 massa extincties geweest, zoals 66 miljoen jaar geleden met de dinosaurussen. Sinds de dinosaurussen uitgestorven zijn hebben de zoogdieren het overgenomen op aarde.

Andere theorie

Tiktaalik_belgium_II

Fossiel van Tiktaalik, een van de eerste dieren die het land op kwam. Credit: Petter Bøckman

Een andere theorie is de Panspermia theorie, deze stelt dat het leven niet op aarde begonnen is, maar ergens anders. Het idee dat leven ergens anders begon komt al uit de 6e eeuw voor Christus. Er zijn 3 versies:

  • Het komt ergens uit ons zonnestelsel en is via een meteoor naar de aarde gekomen.
  • Het werd door aliens naar de aarde gebracht, waarschijnlijk door besmetting met micro-organismen.
  • Het komt van buiten ons zonnestelsel op natuurlijke wijze.

Verschillende experimenten tonen aan dat sommige micro-organismen in de ruimte kunnen overleven. Over het idee dat leven op andere planeten kan ontstaan zijn wetenschappers het niet eens.

Bron: Cosmos: A spacetime odyssey aflevering 2

Vragen? Stel ze hieronder.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

* Checkbox voor de AVG is verplicht

*

Ik ga akkoord