Mercurius

Mercury_in_color_-_Prockter07-edit1

Mercurius Credit: NASA

Mercurius is de kleinste planeet in ons zonnestelsel en staat het dichtst bij de zon. Net als Venus kan Mercurius alleen gezien worden in de ochtend of de avond. Mercurius draait op een unieke manier: in elke 2 Mercurius jaar zitten 3 Mercurius dagen. Dit fenomeen komen we nergens anders in het zonnestelsel tegen. Mercurius lijkt een beetje op de maan met alle kraters aan het oppervlak.

 

Mercurius heeft geen atmosfeer en dus kan Mercurius geen warmte vasthouden. Daarom kan het op Mercurius overdag  427 graden Celsius worden, ’s nachts wordt het -173°C. Er zijn twee missies naar Mercurius uitgevoerd, Mariner 10 (1974 & 1975) & MESSENGER (2004-2015).

Mercurius bestaat net als de andere 3 binnenplaneten uit rots. Mercurius is kleiner dan de 2 grootste manen in het zonnestelsel, Ganymedes en Titan. De kern van Mercurius bestaat waarschijnlijk uit ijzer en neemt 55% van het volume in.

Het oppervlak

Het oppervlak van Mercurius lijkt opdat van de maan, dit komt voornamelijk door de kraters die we aan het oppervlak zien. Mercurius is de minst begrepen rotsplaneet in het zonnestelsel, dit komt omdat alles wat we weten gebaseerd is op informatie van Mariner 10 en observaties van de aarde. Maar als alle data van MESSENGER geanalyseerd is, komen we zeer waarschijnlijk veel meer over Mercurius te weten.

Terrestrial_planet_sizes.jpg

De vier binnenplaneten op schaal, van links naar rechts: Mercurius, Venus, Aarde & Mars. Credit: NASA

Mercurius werd kreeg met veel inslagen te maken, toen de planeet 4,6 miljard jaar geleden net gevormd was. Tijdens het late hevige bombardement (3,8 miljard jaar geleden) werd Mercurius ook veel geraakt. Van deze twee perioden van inslagen zien we de littekens in de vorm van kraters.

 

De grootste krater op Mercurius is Caloris Basin met een diameter van 1550 kilometer (van Amsterdam naar Ibiza). De inslag zorgde voor een vulkaanuitbarsting, die een grote ring achtergelaten heeft.

Mercury_on_Sun_-_Rare_Transit

De Mercuriusovergang van 2006. Credit: edhiker

De baan van Mercurius

Mercurius draait in 87.969 dagen om de zon en staat op het verste punt 70 miljoen kilometer bij de zon vandaan. Als Mercurius het dichtst bij de zon staat is de afstand slechts 46 miljoen kilometer. Het is dus wel duidelijk te zien dat Mercurius niet in een cirkelvormige baan rond de zon draait.

Elke 7 jaar is er een Mercuriusovergang te zien, dan zie je Mercurius voor de zon langs schuiven.

Mercurius observeren

Als je Mercurius wilt observeren moet je snel zijn, de planeet is namelijk alleen voor een korte periode tijdens de ochtend of de schemering te zien. Dit komt omdat Mercurius dicht bij de zon staat en vaak verdwijnt in de schittering van de zon. Tijdens een totale zonsverduistering kan Mercurius wel gezien worden. Ook heb je meer geluk op het zuidelijk halfrond als je Mercurius wilt zien.

Geschiedenis van Mercurius observaties

De eerste bekende observaties vonden plaats rond de 14e eeuw voor Christus, door de Assyriërs. De Babyloniërs noemden de planeet Nabu, de oude Grieken noemden Mercurius Stilbon, de oude Chinezen Chen-xing (“the Hour Star”). In modern Chinees, Koreaans, Japans en Vietnamees wordt Mercurius de “water ster” genoemd. In het Germaans werd Mercurius geassocieerd met Odin/Woden. En zo zijn er nog veel meer benamingen.

MESSENGER_Assembly.jpg

De MESSENGER sonde wordt hier gemaakt. Credit: NASA

De eerste observaties met een telescoop werden gedaan door Galileo Galilei aan het begin van de 17e eeuw. Pierre Gassendi deed, in 1631, de eerste observatie van een Mercuriusovergang. En Giovanni Zupi ontdekte, in 1639, dat Mercurius net als Venus en de maan fasen vertoonde. 28 mei 1737 was de enige keer dat geobserveerd werd dat Venus voor Mercurius langs schoof. De volgende keer dat dit gebeurt is op 3 december 2133.

In 1962 werd begonnen met radar observaties van Mercurius door de Russen. En Giuseppe Colombo kwam er achter dat Mercurius in 2 jaar 3 keer om zijn as draait, dit werd door de Mariner 10 missie bevestigd.

Mercurius missies

NASA’s Mariner 10 was de eerst ruimtesonde die Mercurius bereikte in 1974 en maakte gebruik van de zwaartekracht van Venus om Mercurius te bereiken. Mariner 10 werd hierdoor de eerste sonde die een slingshot gebruikte en de eerste NASA sonde die meerdere planeten bezocht. Toen de eerste foto’s van Mercurius binnen kwamen werd duidelijk dat Mercurius kleiner wordt, omdat de kern afkoelt. Omdat Mariner 10 elke keer dezelfde kant te zien kreeg tijdens het passeren, werd maar 45% van Mercurius in kaart gebracht. Op 24 maart 1975 had Mariner 10 geen brandstof meer en werd de sonde uitgeschakeld. De sonde is nu waarschijnlijk een spookschip dat nog steeds rond de zon draait en langs Mercurius vliegt.

De 2 NASA missie MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) werd in 2004 gelanceerd en bereikte in 2008 Mercurius. Het grootste deel van Mercurius, dat nog niet in kaart was gebracht, werd dit maal wel in kaart gebracht. In 2011 kwam MESSENGER eindelijk in een baan om de planeet heen. MESSENGER storte op 20 april 2015 neer op Mercurius, nadat alle benodigde data was verzameld.

converted PNM file

De eerste (links, 2011) en laatste (rechts, 2015) foto van Mercurius gemaakt door MESSENGER. Credit: NASA

In 2018 word de BepiColombo missie van de ESA en JAXA (Japan) gelanceerd, de missie bestaat uit 2 sondes: de ene zal de planeet onderzoeken en de ander de magnetosfeer (het magnetische veld). De sondes zullen naar verwachting in 2025 Mercurius bereiken.

Bron: Wikipedia.org

Vragen? Stel ze hieronder.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

* Checkbox voor de AVG is verplicht

*

Ik ga akkoord