Venus

Galileo_Venus_global_view

Venus gezien door de Galileo sonde. Credit: NASA

Venus is de 2e planeet vanaf de zon en is de op een na grootste aardse planeet in ons zonnestelsel. Een jaar op Venus duurt 224.7 aardse dagen, en een dag op Venus duurt 243 aardse dagen. Venus is de enige planeet in ons zonnestelsel die de andere kant op draait. Ook is Venus het op een na helderste natuurlijke object aan de nachtelijke hemel.

Venus wordt ook wel de zus van de aarde genoemd, omdat ze erg veel op de aarde lijkt qua grootte, massa en samenstelling. In elk andere opzicht is ze totaal anders. Venus heeft de dichtste atmosfeer van de aardse planeten, die bestaat uit ruim 96% CO2. De luchtdruk is 92 keer groter dan die op aarde en de temperatuur loopt op tot 462 graden Celsius. We kunnen het oppervlak van Venus niet zien, omdat er een dik wolkendek boven hangt. Er wordt gedacht dat Venus oceanen van water had, maar dat water zou verdampt zijn toen het broeikaseffect uit de hand liep.

Doordat Venus een van de helderste objecten in de lucht is, is ze van vaste waarde in de menselijke cultuur. Zo was ze heilig in veel culturen en een grote inspiratie voor schrijvers en dichters. Venus was de eerste planeet waarvan de baan uitgestippeld werd, de eerste tekenen hiervan komen uit de 2e eeuw voor Christus.

Venus is al heel lang een belangrijk doel voor interplanetaire missies. Zo was ze de eerste planeet, anders dan de aarde, die werd bezocht (Mariner 2, 1962) en de eerste waarop geland werd (Venera 7, 1970). De Magellan missie maakte de eerste gedetailleerde kaarten van het oppervlak van Venus. Er zijn verschillende plannen gemaakt om rovers naar de planeet te sturen, maar die worden door de vijandige omgeving erg moeilijk.

Het oppervlak

Venus is een van de 4 aardse planeten en het oppervlak is altijd een punt van discussie geweest, totdat in de 20ste eeuw een aantal geheimen werden ontrafeld. De grond bewijst dat er veel vulkanisme is en de zwavel in de atmosfeer duidt er waarschijnlijk op dat er recent nog uitbarstingen zijn geweest.

640px-Venus,_Earth_size_comparison

Vergelijking tussen Venus en de aarde. Credit: NASA/JPL

Het oppervlak van Venus bevat weinig kraters, wat er op duidt dat het oppervlak redelijk jong is. Naast de gebruikelijke kenmerken, zoals kraters, bergen en valleien, heeft Venus ook verschillende unieke kenmerken. Een van deze kenmerken zijn vulkanen met een platte top, die we farra noemen, ze lijken een beetje op pannenkoeken. Venus heeft 2 continenten genaamd: Ishtar Terra, naar de Babylonische godin van de liefde Ishtar, en Aphrodite Terra, naar de Griekse godin van de liefde.

De meeste kenmerken van Venus worden naar historische en mythologische vrouwen vernoemd. 4 uitzonderingen zijn: Maxwell Montes (James Clerk Maxwell) en de hooglanden Alpha Regio, Beta Regio & Ovda Regio.

Venus heeft veel meer vulkanen dan de aarde, waarvan er 167 meer dan 100 kilometer breed zijn. Op aarde is alleen Big Island, Hawaii, zo groot. Dit komt omdat de korst van Venus ouder is dan die van de aarde, aangezien de korst van de aarde constant vernieuwd wordt.

In 2008 & 2009 werd voor het eerst vulkanische activiteit op Venus waargenomen door de ESA’s Venus Express sonde.

De atmosfeer

Maat_Mons_on_Venus

Maat Mons, de hoogste vulkaan op Venus, niet in ware kleur. Credit: NASA

Venus heeft een hele dichte atmosfeer die voor 96.5% uit CO2 bestaat en voor 3.5% uit stikstof. Verder worden sporen van andere gassen gevonden. De luchtdruk is 92 keer groter dan op aarde, dat is vergelijkbaar met een druk op 1 kilometer onder het oceaanoppervlak. De grote hoeveelheid CO2 veroorzaakt het sterkste broeikaseffect in het zonnestelsel. Hierdoor is het op Venus warmer dan op Mercurius.

Verschillende onderzoeken suggereren dat de atmosfeer van Venus miljarden jaren geleden vergelijkbaar was met die van de aarde. Daarnaast was er toen waarschijnlijk ook vloeibaar water aanwezig. Ondanks het feit dat er op het oppervlak geen aardachtig leven mogelijk is, zou er wel leven mogelijk kunnen zijn in de bovenste lagen van de atmosfeer.

De wolken weerkaatsen ongeveer 90% van het licht dat op Venus valt, hierdoor kunnen we het oppervlak van Venus niet waarnemen. Ook bereikt minder zonlicht het oppervlak van Venus dan wij hier op aarde ontvangen. Ook is er de mogelijkheid dat de wolken op Venus bliksem kunnen veroorzaken. Hier werd in 2006 en 2007 bewijs voor geleverd door Venus Express.

Dagen en jaren op Venus

Venus staat op 108 miljoen kilometer van de zon en draait in 224.7 dagen 1 rondje om de zon. De baan van Venus is bijna een perfecte cirkel, terwijl dit bij de andere planeten niet het geval is. Venus kan op ongeveer 41 miljoen kilometer van de aarde komen, geen enkele andere planeet kan zo dichtbij komen.

Venus draait in tegengestelde richting om haar as, de zon komt dus op in het westen en gaat onder in het oosten. Een dag duurt daar 243 aardse dagen, dit is het langzaamst van alle planeten. Doordat ze zo langzaam draait is Venus bijna een perfecte bol. De evenaar van Venus draait met een snelheid van 6.52 km/h, de evenaar van de aarde draait met een snelheid van 1670 km/h. De dagen op Venus duren steeds iets langer, omdat Venus steeds langzamer om haar as draait.

Venus observeren

Venus-pacific-levelled.jpg

Venus is hier te zien als het helderste object aan de hemel, het andere heldere object is Jupiter. Credit: Brocken Inaglory

Venus is een van de helderste objecten aan de sterrenhemel. Ze is helder genoeg om op een heldere middag te zien, maar ze is makkelijker te vinden rond zonsopkomst of zonsondergang.

Net als de maan en Mercurius kunnen we fasen onderscheiden als we Venus zien door een telescoop.

Onderzoek

Venus was al bekend bij oude beschavingen als de Morgenster en de Avondster. Het Venustablet van Ammisaduqa, 17e eeuw voor Christus, laat zien dat de Babyloniërs al wisten dat de 2 hetzelfde object zijn en konden dit zelfs aantonen met gedetailleerde observaties. De oude Grieken dachten dat het 2 sterren waren, Phosphorus & Hesperus. De oude Chinezen noemden Morgenster “de grote witte” (Tai-bai) of “de starter van helderheid” (Qi-ming) en de avondster “de excellente westelijke” (Chang-geng). En de Romeinen vertaalden de Griekse namen, naar Lucifer & Vesper.

In de 2 eeuw stelde Ptolemaeus dat Mercurius en Venus tussen de aarde en de zon instaan. In de 11e eeuw zag de Perzische astronoom Avicenna een Venusovergang, wat door andere astronomen werd gezien als de bevestiging van wat Ptolemaeus stelde. In de 12e eeuw zag Ibn Bajjah “twee planeten als zwarte plekken op de zon” wat in de 13e eeuw door Qotb al-Din Shirazi werd geïdentificeerd als de overgangen van Venus en Mercurius.

Galileo ontdekte in de 17e eeuw dat Venus fasen vertoonde zoals de maan. Jeremiah Horrocks deed een accurate voorspelling van de Venusovergang van 1639. In 1761 werd de atmosfeer van Venus ontdekt door Mikhail Lomonosov. in 1790 observeerde Johann Schröter de atmosfeer van Venus.

Tot de 20ste eeuw werd er niet veel meer aan Venus ontdekt. In de 20ste eeuw werd met behulp van spectroscopie, radar en ultraviolet observaties meer ontdekt.

Venus_globe

Radar afbeelding van Venus gemaakt door de Magellan sonde. Credit: NASA

Het Venera programma van de Sovjets begon in 1961, de Amerikanen bereikte met Mariner 2 in 1962 als eerste Venus. In 1967 drong Venera 4 de atmosfeer van Venus binnen en liet zien dat de temperatuur bijna 500 graden warmer was dan Mariner 2 had berekend. Ook kwam Venera 4 erachter dat de atmosfeer dikker was dan de designers hadden verwacht. In een vroeg voorbeeld van samenwerking analyseerden de Sovjets en de Amerikanen de data van de gezamenlijke Venera 4-Mariner 5 missie in 1968.

In 1975 werden de eerste foto’s van het oppervalk van Venus verstuurd door Venera 9 en 10. In 1982 kwamen de eerste kleurenfoto’s van Venera 13 en 14. NASA kreeg meer data met het Pioneer Venus project. Het Venera programma eindigde in 1983 toen Venera 15 en 16 een deel van het oppervlak van Venus in kaart brachten.

Verschillende andere sondes zijn Venus nog gepasseerd in de jaren ’80 en ’90. Waaronder Vega 1 en 2 (beide 1985), Galileo (1990), Magellan (1994), Casinni-Huygens (1998) en MESSENGER (2006). Van 2006 tot 2014 observeerde de Venus Express missie van de ESA de atmosfeer van Venus. Vanaf 2016 is de Akatsuki missie van de JAXA (Japan) bezig met onderzoek aan Venus en liggen er verschillende voorstellen op tafel.

Bron: Wikipedia.org

Vragen? Stel ze hieronder.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

* Checkbox voor de AVG is verplicht

*

Ik ga akkoord